Amtliches, obligatorisches Publikationsorgan der Gemeinde Meilen

Kolumne

Im Flugzeug benötigt man heute für die Strecke New York – San Francisco wenige Stunden. Mit dem Auto lässt sich die Distanz zwischen diesen beiden Städten gemäss Google Maps in rund zwei Tagen zurücklegen. Alice Ramsey hat dafür noch 60 Tage benötigt. Allerdings gab es, als sie heute vor 108 Jahren die Strecke unter die Räder nahm, auch noch deutlich mehr Schwierigkeiten zu bewältigen.

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Es war nur schon ein Ereignis, als in der Person von Karol Wojtyla zum ersten Mal seit rund 450 Jahren ein Nicht-Italiener zum Papst gewählt wurde. Mit 59 Jahren war er zudem nicht nur ein ziemlich junger, sondern auch noch ein verhältnismässig fitter Papst. Seine Amtszeit war unter anderem geprägt von vielen Reisen.

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Als Polizei und Rettungskräfte schliesslich am Ort des Geschehens angekommen waren, baute die Feuerwehr sogleich eine riesige Luftmatratze auf, die selbst einen Sturz aus dem 26. Stock hätte auffangen können. Zu diesem Zeitpunkt war George Willig allerdings bereits beim 65. Stock angekommen.

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Millionenfach wird dieses Lied gesungen, um Menschen, die ein Jahr älter geworden sind, dazu zu beglückwünschen. Happy Birthday to You: In alle möglichen Sprachen ist das englische Original schon übersetzt worden. Es ist Allgemeingut, ein Lied, dass allen und niemandem gehört. So würde man zumindest meinen.

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Es ist manchmal schon erstaunlich, wie anders die Welt vor noch nicht einmal fünfzig Jahren ausgesehen hat. Als nämlich heute vor 46 Jahren abends um 22.15 Uhr Wibke Bruhns als erste Frau im westdeutschen Fernsehen die Nachrichtensendung «heute» moderierte, war der Aufruhr in der Öffentlichkeit perfekt.

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Da begegnet man bei der Themensuche für die wöchentliche Kolumne dem Namen Louis Häfliger und lernt, dass dieser Mann in den letzten Tagen des Zweiten Weltkrieges durch entschlossenes Handeln zwar seine Kompetenzen als IKRK-Delegierter überschritten, damit aber bis zu 60'000 Gefangenen des Konzentrationslagers Mauthausen das Leben gerettet hat.

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Polynesien ist eine weitverstreute Inselgruppe östlich von Australien, also mitten im Pazifischen Ozean. Hawaii, die Osterinseln und Neuseeland werden auch dazu gezählt.

In Wissenschaftskreisen stellte man sich unter anderem die Frage, woher denn diese Inseln besiedelt worden seien. Während für die Meinungsführer klar war, dass sie von Asien aus, also grob gesagt von West nach Ost, besiedelt worden seien, stellte der junge Thor Heyerdahl die These auf, sie seien vom heutigen Lateinamerika aus, also von Ost nach West besiedelt worden.

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Es ist erst rund einhundert Jahre her, dass in unseren Breitengraden die Einäscherung von Leichen und damit die Urnenbestattung Einzug gehalten hat. Was anfänglich skeptisch beäugt wurde, ist mittlerweile fast zum Standard in Sachen Bestattung geworden. Mit den Urnen ergeben sich neue Möglichkeiten. Man kann sie mit nach Hause nehmen, in einem Wald begraben, die Asche auf einen Berg oder in einen See streuen. Und im Raketenzeitalter kann man sich auch im Weltall bestatten lassen.

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Die Hugenottenkriege hatten Frankreich während 36 Jahren ermüdet. Im Gefolge der Reformation hat es auch in Frankreich mehr und mehr Anhänger des neuen religiösen Gedankenguts gegeben. Sie hielten sich mehrheitlich an die calvinistische Ausprägung des Protestantismus und wurden Hugenotten genannt. Die neuen Ideen führten zu Spannungen und so zu Kriegen. Schnell wurde aber auch klar, dass es nicht nur um religiöse Fragen geht. Eng damit verbunden waren auch Fragen von Macht und Einfluss.

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Uns wird unwohl, wenn wir von «Herr, unser Herrscher»-Rufen auf Parteiversammlungen hören. Wir sind zu Recht allen Despoten gegenüber misstrauisch, die es nicht ertragen, wenn andere ihr Tun kritisieren. Diese herrschsüchtigen Menschen können es nicht leiden, wenn eine parlamentarische Opposition oder unabhängige Gerichte, freie Journalistinnen oder klarsichtige Karikaturisten sie in die Schranken weisen.

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xeiro ag